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リフォームで見える、家と生き方の関係

玄関ドア

私は勤めていた会社のwebサイト用に、家をリフォームしたお宅へ取材に伺ったことがあります。それは本来の担当者の代わりに臨時で行くことになったもので、勝手が分からない私は気が重く、渋々と現地へ向かいました。現場では制作会社のスタッフが慣れた様子で取材を進めてくれるので私は雑用係に徹しましたが、その日の経験は私にとって忘れられないものとなりました。

家をリフォームした3組のシニア夫婦

趣味や人との交流を楽しむ夫婦の家

最初に訪問したのは、仕事を引退したばかりのご夫婦が暮らすお宅。外構や浴室をリフォームした家です。

まず目を引くのは、ガーデニングが趣味だという奥さんが作った、たくさんの花や木に彩られた庭です。前を通る人の中には足を止めて話しかけてくる人もいるそうです。その庭の横には可愛い輸入車が停まっています。こちらはご主人の趣味で、明るいボディカラーがご主人の人柄を表しているようでした。夫婦共通の趣味はランニングで、走った後のバスタイムが楽しみのひとつだと話していました。

このご夫婦は取材にも積極的で、写真撮影の際には「この花の前で撮って。」「車と一緒に撮ってください。」と、明るく社交的な性格が伝わってきました。

お二人の世界が表現されている外構はそれによって人との会話を生み、広々とした浴室はお二人の趣味を一層に充実させ、まさに住む人の生き方を表している家だと思いました。

チューリップ
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外国車
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家族との時間を大切にする夫婦の家

次に伺ったお宅は定年退職から少し時間を経て、のんびりと過ごしているご夫婦の家です。

正直なところ、この家の様子はあまり覚えていません。しかし、バリアフリーや、床暖房や二重サッシといった防寒対策のリフォームをするまでの話は印象的で、老後の生活のことを熟慮していることが伝わってきました。近くに住むお孫さんたちがよく遊びに来るそうで、それが何よりも楽しみとのこと。家族と家で過ごす時間を大切にし穏やかで安心できる暮らしを望んでいるご夫婦は、目立たないながらも着実に“過ごしやすい家”を実現させていました。

そんなお二人の堅実さが表れた家はおそらく誰にとっても居心地が良く、落ち着いた物腰からは思慮深さが感じられ、お孫さんたちが遊びに来たくなるのがよく分かります。皆が集まって、なんとなく長居したくなるような懐の深い家。家が家主ににふさわしく成長したようにも思えました。

窓と花
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押し出し窓
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飾らない夫婦の趣がある家

最後のお宅は最も年齢の高いご夫婦がお住まいでした。この家も、高齢に備えたリフォーム工事をしたと聞いていたのですが、どこを見ても新しくなった様子がありません。玄関もキッチンも各部屋もたくさんの生活用品が乱雑に置かれていて、内心、webサイトで紹介するには相応しくないと思いました。更に困ったのは予定を伝えていたにもかかわらずご主人は不在で、ひとり家にいた奥さんはなんだか不機嫌そうなのです。ディレクターとカメラマンと私はなんとか盛り上げようと頑張りました。

徐々に奥さんはいろいろな話をしてくれるようになり、その話を聞きながらカメラマンは部屋の中を撮り続けていました。驚いたのはその写真です。どこにこんな場所があったのだろう?と思うほど綺麗な写真ばかりなのです。それはもちろん撮影の手腕もありますが、写っている物が良いのです。積み重なったお菓子の箱。古新聞を折って作られた小物入れ。年季の入った座卓と座椅子。私がただの生活用品としか思わなかった物はカメラマンの審美眼によって被写体に選ばれ、それらは私の目にも、なんとも言えない趣のある物として映るようになりました。

写真によって勢いづいた私たちに呼応するかのように、奥さんはどんどんと笑顔になっていき、外出していたご主人までタイミング良く帰ってきました。ここぞとばかりにディレクターがご夫婦での撮影をお願いしたところ、「嫌よ」「横に座るなんて何年ぶりだろう」と言いながらお二人は応じてくれました。飾りっ気のない部屋で恥ずかしそうに、でもとても嬉しそうに笑う二人の写真は、まるで映画のワンシーンのように感動的で今でも目に焼き付いています。

まるで魔法のように“場の空気が変わる”というのを肌で感じた私は、プロの仕事とはこういうものなのかと勉強させられました。しかし当の魔法使いたちにもこの結果は予想以上だったようで、帰り道では全員が「いや~最後の家良かったな~。」「最高の写真が撮れたよ!」などと興奮気味に話していました。

隠れた良さに気づくと一気に魅了される、そんな家とご夫婦でした。

ほおずき
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ベンチに座る老夫婦
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年齢とインテリアの関係、夫婦の関係

仕方なく同行した取材で、私は思いがけない貴重な経験をしました。そしてその日以降インテリアの好みも変わり、住んでいる人の世界観や生活感が感じられる部屋をカッコイイと思うようになりました。料理好きの人の家のキッチンに調理器具や調味料があふれているのを素敵だと思うし、マンガ好きの人の部屋に大量のマンガが並べられているのが綺麗に見えたり。靴好きの人が、靴を買った時にもらった箱に取っ手を付けて、棚にたくさん並べて引出しのように使っていたのもとてもカッコよかった。その人にしかできない空間作りというのが、インテリアデザインの醍醐味だと考えるようになりました。

ある時、本屋でインテリア雑誌のコーナーを覗いた時のこと。「シンプル」「すっきり」「ミニマム」といったワードが並ぶ昨今の書籍のなか、テイストが違うように見えたのは大人向けのインテリア雑誌です。50代60代向けの雑誌、セカンドハウスや住み替えをテーマにした雑誌には「私らしい」「マイスタイル」「好きなものに囲まれて・・・」といった言葉が多く使われていました。モデルになっている家はどれも個性的。色や材質を揃えているわけではないのに統一感があるのは、「#自分らしい」という括りがあって、そこがブレていないからだと感じました。これぞ年の功、上級者といった感じで憧れます。

家と猫
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時々、顔がそっくりな夫婦を町で見かけることがありますが、雑誌で紹介されていた家のご夫婦も、私が取材で伺った家のご夫婦も、どことなくお二人の雰囲気が似ていました。

住宅関係の仕事では、お客さんとは長期的にご家族全員とお付き合いすることになるのですが、数多くの家族を見てきた上司が話していたことがあります。血の繋がった家族よりも、夫婦のほうが価値観や考え方が似ていると言うのです。親子や兄弟の性格が真逆ということは意外と多く、一方で夫婦は一見異なる意見を持っているようでも、よく話を聞くと価値観や考え方が合致しているそうです。顔や雰囲気が似ているのは内面が似ているからなのでしょうか。

リフォームで元気になれた?元気だからリフォームできた?

家とインテリア、住んでいる人の価値観と生き方と年齢。それは相互に影響し合っているように思います。

私が取材に伺った中には、ご主人を亡くされた高齢の奥さんが一人で暮らしている家も何軒かありました。印象的だったのは、皆ペットや趣味と共に生き生きと暮らしていたことです。リフォームをしたことで元気になれたのか?元気だからリフォームできたのか?どちらにしても女性って強い。

花
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花
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