猫を飼うとき1匹が良いか?2匹が良いか?

仲良しの猫2匹

先代猫のたま・・を看取って半年、次は1匹ではなく2匹と決めて保護猫の譲渡会に参加しました。そこにいたのが兄妹猫のホクとモアナです。2匹と決めていたのは、留守番の時に寂しい思いをしないように。3匹4匹とたくさんの猫たちと暮らすことにも憧れますが、心配な面もあり、まずは2匹から。1匹との生活が長かったので、2匹というのは久しぶりです。

結論から言うと、2匹で良かったと思っています。1匹の時と比べて大変なこともありますが、かえって助かることもあります。そしてなにより、猫同士の仲睦まじい様子は幸せそうに見えます。2匹が正解、というわけではありませんが、我が家の今の生活では2匹で良かったと思うことが多くあります。

猫同士の仲が良ければ助かることも

運動不足を防げる

先代の猫たちはみな1匹だった期間があります。猫の性格や性別にもよると思いますが、ホクとモアナと比べると1匹の猫は運動量が少なめでした。

ホクとモアナは毎日、取っ組み合いや追いかけっこをして遊んでいます。我が家では各部屋のドアを開けっ放しにしているので、追いかけっこが始まるとダダダダッと廊下へ消えていき、しばらくするとダダダダッと戻ってきます。全速力で走っている時は、一瞬どっちがどっちを追いかけているのか分からないほどのスピードです。家中を走り回るような遊び方は猫同士でなければできません。特に兄猫のホクはスタミナがあり余っているため、おもちゃで遊んであげるだけでは飽き足らず、この時間がいい運動となっています。

仲良しの猫2匹

留守番の時に寂しくない

留守番の時に寂しい思いをさせない・・・と信じています。泊りがけで出かけなければならない時、信頼できるペットシッターさんのおかげでご飯やトイレの心配はないのですが、寂しい思いをしていないか気がかりです。気にしているのは私だけで当の猫たちは羽を伸ばしているかもしれませんが・・・そうだといいのですが・・・どうしても出先で考えてしまいます。なのでこれは私自身の気持ちの問題ですが、1匹よりは2匹のほうが安心して出かけられます。

先輩猫が後輩猫の面倒をみてくれる

私の実家でメス猫を2匹飼っていたことがあります。2匹は5歳離れていたので本当の親子のような関係になりました。母代わりのアリスが幼いチーを危ない場所から遠ざけたり、トイレの場所を教えたりと面倒をみてくれたので、私は大いに助かりました。

知人宅では、捨て猫を家で保護していたら、先住のメス猫の母乳が出始めて授乳を始めたそうです。私が中学生の頃に聞いた話なので記憶違いをしている部分もあるかもしれませんが、母性によって母乳を促すホルモンが分泌され、他猫の子供に授乳するというのは稀にあるようです。

これは極端な例ですが、一般的にメス猫は優しく面倒見が良い子が多いので、本当の親子でなくても子猫の世話を助けてくれるかもしれません。

思っていたより大変だったこと

トイレ掃除

当然のことながらオシッコとウンチは2倍です。小さい頃は2匹同時にトイレへ行って、並んで用を足すということがよくありました。

仲良しの猫2匹

2匹同時にトイレを済ませてくれれば掃除も1回で済みますが、今はタイミングが異なり、しかもすぐに片づけないとアピールするように何回も砂をかけに行くので、トイレ掃除の回数が増えました。また、トイレ掃除を中断させられることもあります。モアナは、ホクのウンチを片づけている最中に思い出したように来てウンチを始めるのです。私はしゃがんだまま待つことになり、モアナは私の目の前で、時には私と目が合ったままで用を足します。掃除をしている最中に来たり、掃除を終えた直後にウンチをしたり、そんな時は大変に感じます。

仲良しの猫2匹

通院と薬の投与

ホクとモアナがまだ小さかった頃、2匹が順番に猫風邪をひいたり怪我をした時期がありました。病気や怪我をしなくても予防接種などで年に数回は病院に行きます。通院が続いたり、2匹を同時に連れて行かなければならない時に大変さを感じます。子猫の頃は私1人で2匹を連れて行けたのですが、今は2匹で12㎏もあるので、無理をせず夫と2人で行くようにしています。

通院後の投薬では、どちらか1匹に服薬させる場合に注意が必要となります。私は薬を飲ませることが苦手なのでご飯に混ぜて与えるのですが、目を離すともう1匹が薬の入ったご飯まで食べようとしたり、なぜか途中で2匹が入れ替わっていたりするのです。2匹の行動を制したりお皿を置き換えているうちに、私自身が薬を混ぜた方がわからなくなることもあり気が抜けません。

やっぱり2匹で良かったと思う理由

ホクとモアナの場合、成長するにつれて性格や好みに違いが出てきて、それぞれが好きな場所で自分のペースで過ごす時間のほうが多くなってきました。2匹が一緒にいたらいたで喧嘩になることもよくあります。それでも気づくと寄り添って寝ていたり、グルーミングし合ったり、並んで外を見ていたり、なんだかんだ仲の良い兄妹なのです。そんな姿を見ると嬉しくて、世話の大変さなど忘れてしまいます。

ホクとモアナとの暮らしが始まって2年近く経ちますが、今でも改めて「この子たち2匹を迎えて良かったね」と夫と話すことがあります。もし迷っている人がいたら「2匹って幸せそうだよ。」と伝えたいです。そして私は相変わらず3匹4匹との暮らしにも憧れています。

仲良しの猫2匹
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