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ノマドランドと晩期への思い

窓の影

どういう終わり方をしたいか?何事も終える時にその人らしさが表れると思います。終わりを考えれば自ずと今を考えることになります。例えば、人生の終わり方を考えることは、どう生きるかを考えることと同義だと思います。

生き方を考えさせられる映画『ノマドランド』

主人公のファーンは放浪民、いわゆるノマド的な生活をしている61歳の女性。家を持たず、短期労働で収入を得ながら車上生活を送る、そのリアルな日常を描いたドキュメンタリーのような作品です。とても現代的で暗示的な映画だと思いました。監督が中国人の女性だと知って正直なところ意外に思ったのですが、それもまた象徴的です。

今という時間を意識する

ノマドとして生きる高齢の単身者たち。登場するほとんどの人が実際にノマド生活を送っている一般人です。ファーンをはじめその何人かは、ベトナム戦争や2008年の金融危機といったことに端を発してノマドという生き方を選んでいます。ニュースでは見えてこないアメリカの実状、ともすると多くの国の“これから”なのだろうと思います。

近年の社会的なことが背景にあるという点で身近な話に感じられ、そのためなのか“時間の流れ”というものがリアルに感じられました。星を観測しながら「24年前の光が今届いている」といったことを話すシーンがあります。私は、星の光が届くまでの時間というと何億年というスケールの時間をイメージしていたので、ここでも現実的な“時間の流れ”を意識します。過去と現在と未来は連続しているという当然の事象を再確認させられた気分でした。

自分で選択をする

限られた時間をどう使うか?どう生きるか?

今はノマドのような働き方や暮らし方がひとつのブームのようになっていますが、それもひとつの形。この映画に出てくる人たちは、ある種の必然性を持ってその決断をしているのですが、あくまでも自分で選択した道であることに違いはありません。ファーンを心配する人は少なくありませんが、その度に彼らの誘いを断ってノマドという生き方を続けます。

一方で、ノマド生活を止め息子夫婦の家で暮らし始める仲間もいます。その後押しをしたのは他でもないファーンの「考えすぎないでお父さんをやって」という言葉。訪れた機会を拒むのも、委ねるのも、それもまた選択です。実際、彼はその後の暮らしに幸せを感じているように見えました。

人との繋がり、人生の終え方を考える

ノマド生活を送る人たちが集うイベントがあります。彼らはそれぞれに旅を続けながらも繋がりを持ち、助け合いながらその生活を続けているのです。そのイベントの主催者の言葉には、多くのことを経験してきた人の重みと優しさがあります。「最後の“さよなら”がない。“また路上で会おう”と言って別れ、実際そうなる。また会える。」人との繋がり方をそう話します。「死ぬ時に後悔するな。」仲間にそう語る場面もあります。

ストーリーの中でひとりの仲間が最期を迎えますが、彼女は余命が幾ばくも無いことを知りながら旅を続け、望んでいた地に辿り着いたことを友に報せます。ファーンの前で「いい人生だった。」と振り返ったように、きっと最期もそう思ったのだろうと想像します。

それぞれの価値観、感じ方

この映画からは本当にいろいろなことを感じるし、観る人によっても受け取り方は様々なのだろうと思います。きっとノマドという生き方を哀れむ人もいれば羨む人もいると思いますが、私には悲しみを抱えながらも希望が多い生き方をしているように見えました。

世の中には“他人から幸せそうに見える方”を選ぶ人もいますが、ファーンやその仲間は自分の価値観に正直です。劇中の言葉を借りれば、“経済”という沈みかけているタイタニックからいち早く逃げ出した人々であり、“ハウス”は持たず“ホーム”を大切にしている人たちです。ファーンの姉が言ったように“開拓者”なのかもしれないし、ファーンが自分の車に名付けた通り“先駆者”なのかもしれません。

その生き方に色を着けず淡々と描いているのがこの作品の良いところです。対照的に情感がこもっているのが、表情豊かなアメリカの自然と、もの悲しい音楽です。自然と音楽と人々のコントラストが印象深く心に残りました。

夫婦でもまったく観点が違います。夫の感想はこちらで。

考えを整理するためのエンディングノート

私の父はエンディングノートを遺しました。健康なうちから書き始め、内容に変更があれば更新し、晩年は常々私たちにその内容を説明していました。それだけでなく終末期の医療に関する意向書を書き、年賀状じまいをし、遺影を用意し、棺桶に入るという体験までして、いわゆる終活を着実に進めていました。この在り方、几帳面だった父の性格をとてもよく表しています。

亡くなる1年前、空き家となって片付け方法に悩んでいた生家を思わぬ縁から売却することができ、翌年にはその確定申告を済ませ、全てを綺麗に片付けた直後の往生でした。後から考えれば最後の1年は、父の性格に合った道筋が用意されていたような気がします。

窓の影

父の生前から、私もある程度の年齢になったらエンディングノートを書くことを決めています。自分の考えが整理されて有意義な余生を送れる気がするので、その時が楽しみです。しかも父の遺影を見たら、生きているうちにプロに撮影してもらわない手はないと思っています。なんせ父は、実物の印象からは程遠い素敵な老紳士に写っていたのですから。私も最後の1枚くらいは品の良いご婦人になってみたい。

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